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写情写理

匮乏与贫穷

贫穷 – 写情写理      2016/07/12

社联行政总裁蔡海伟先生政府于2013年采纳贫穷线作为量度贫穷的工具,以住户入息来定义贫穷人口。然而,贫穷一词必须更准确地描述一种社会弱势的状况,不单指金钱缺乏,亦包含市民的生活质素是否达到社会普遍的标准。故此,除了以收入的贫穷线外,必须制订其他分析香港贫穷以及社会弱势状况的工具。

先进国家会用「匮乏状况」来进一步了解贫穷的众多面向,社联和中大多年前已展开这方面的研究,以多项基本生活需要作为指标,如受访者未能达到若干数量的指标,就落入「匮乏状况」,然后得出一个比率。简单而言,这个比率也是另一种贫穷率。

研究结果显示,香港整体匮乏比率为14.5%,这与官方贫穷率(政策介入后)的14.3%相若。比较特别的是:匮乏组群中,只有33.7%的收入低于官方贫穷线。这显示有不少市民,虽然收入可能稍高于贫穷线,但生活仍然处于匮乏状况。

总览市民在不同范畴的匮乏状况,医疗匮乏状况较为严重。逾三成被访市民不能「定期检查牙齿」,各有一成左右的被访市民无法负担「患病时看私家医生」及「患病时向中医求诊及购买处方药物」。市民使用公营医疗服务也出现困难,有三成认为公营急症服务不足或无法使用,另有三成市民认为政府普通科门诊服务不足或无法使用。

至于社交生活方面也有困难,逾一成的被访者无法在「每一个月与朋友或家人参与余暇活动」。

正如上面所说,匮乏情况并不是穷人独有,有些接近中等收入的人士也难应付日常开支。如再加上房屋问题,他们的生活压力更沉重,难怪许多夹心阶层自为「伪中产」,他对民生政策的不满可见一斑。

社会怨气和要求变革,又岂止来自基层!

(文章刊于2016年7月12日《AM730–蔡海伟网志》)     

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