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穷在香港

贫穷 – 写情写理      2015/10/13

社聯行政總裁蔡海偉先生政府公布最新的贫穷数字,2014年贫穷人口为96万人,贫穷率14.3%。数据显示,这是六年来最低的数字,但比2013年只是略少一万人,算不上甚么惊喜。其实,贫穷数字背后,有更多值得分析及关注的地方。

长者

一人住户的贫穷线只有3,500元,主要因为一人住户中,不少为独居而且没有工作收入的长者,令贫穷线处于极低水平。在过去六年,二至六人或以上住户的贫穷线,分别有23% - 45%的增幅,但一人住户则只有6%增长。因此,一人住户的贫穷情况极有可能被大幅低估,而长者的贫穷情况亦同样不能忽视。

单亲

单亲家庭的贫穷率,在计算各种政策介入后,仍有36.4%,其中有从事经济活动的只有43.7%,显示许多单亲家长因要照顾子女而难以外出工作。如何为他们提供到位的儿童照顾服务,致使他们能够以工作脱贫,应是政策重点。

新来港人士

新来港家庭方面,其贫穷率在未有政策介入前为36.7%,介入后为32.4%,下跌幅度相当小,亦是众多家庭组群中,政策介入效果最小的一群。部分原因与综援制度有关,根据目前规定,他们不能申领综援,而工作收入微薄,故困于贫穷循环中。在考虑如何为新来港家庭提供生活保障之时,亦要协助儿童融入本地教育系统,尤其英语能力方面。

少数族裔

少数族裔亦是高贫穷率的一群,他们的贫穷特点是中文语文能力普遍偏低,无论在学或工作上都遇到很大困难,只能担当基层工作。社会服务界一直关注如何协助新一代少数族向上流,关键在于完善就读中小学以中文作为第二语言的教育政策,同时亦要为学前儿童及成人提供中文教育。

残疾人士

另外,残疾人士的贫穷率相当高,而劳动参与率低。现有18万名年龄介乎1864岁的残疾人士,当中只有约三分一有工作,而许多只是兼职性质。目前虽有不少协助残疾人士的就业支援计划,但效果并不显著,政府需要考虑设立残疾人士就业配额制度,同时提供软硬件配套,促使企业愿意为残疾人士提供更多就业机会。

上述贫穷组群各有特别需要,但总的来说,只提供现金津贴并不足以令他们长远脱贫。要离开贫穷循环,关键在于培养其自力更生的能力,教育和就业支援无比重要。

 

(文章刊於2015年10月13日《AM730–蔡海偉網誌》)

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