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写情写理

关于儿童发展迟缓

儿童 – 写情写理      2015/09/22

社联行政总裁蔡海伟先生铅水风波停不了,由最初的公共屋村,发展到私人屋苑,以至学校均验出食水含铅量超标,卫生署也证实部分居于问题屋村的儿童有不同程度的发展迟缓,居民难免担心是多喝铅水使然。

其实,莫论这是否与铅水有直接关系,近年确实多了儿童有发展迟缓问题,成了家长之间的热论和担忧,相信不少读者也听闻亲戚朋友的子女出现类似情况。

究竟什么是儿童发展迟缓?概括而言,儿童的整体发展进度较同龄儿童落后,例如肌肉/语言发展较慢、感觉接收或辨别能力较弱,从而影响学习、专注、记忆及自理等不同层面的成长。

儿童的发展迟缓程度各异,亦各有不同的辅助训练方法,但总的来说,愈早提供治疗和培训,效果愈好。以语言发展迟缓为例,治疗和培训黄金期乃两岁至六岁,而到适龄入学后亦要持续接受相关训练,藉以减轻未来障碍的程度。家长们毋须过分悲观,经过适当支援,部分发展迟缓的儿童甚至可赶上同侪的发展程度。

现在的问题是,政府在这方面的医疗、教育和社会服务资源长期供不应求,各类治疗师不足,单是预约评估,在卫生署儿童体能智力测验中心就要轮候一年,跟进培训及治疗又要再多等一年多。

至于私家服务则非常昂贵,基层家庭负担不来,中产人士也难以承受。这群家长非常仿徨,作为一个关怀社会,我们有责任为他们提供支援。因此,政府为铅水事件所影响的儿童提供评估服务之时,不单须确保恒常服务不受影响,甚至要增加服务,及早评估和介入,让孩子可快乐地在家庭、学校和社会生活。

(文章刊于2015年9月22日《AM730–蔡海伟网志》)

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