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新聞發布:社聯回應2016年貧窮數字

Poverty – News      2017/11/17

社聯促加强扶貧力度
支援清貧長者 應對人口高齡化

【新聞稿2017年11月17日】政府今日公布2016年本港貧窮狀况,香港社會服務聯會(社聯)非常關注貧窮人數有掉頭向上的趨勢,去年已有迹象,今年數字升幅更爲明顯,計及政府政策介入(恒常現金)後,貧窮人口由2014年的低位96.2萬回升至近100萬(2016年貧窮人口99.6萬),貧窮率是14.7%,屬近四年新高。

隨著人口高齡化,進一步推高貧窮長者人口。2016年貧窮長者人口高達31.5萬,貧窮長者占總比例逾7成,經恒常現金政府介入後,亦有近22萬名貧窮長者,較2015年增加2.2萬,情况令人憂慮。

在現時退休保障不足下,長者的收入遠低于在職住戶,人口高齡化必然令這個差距不斷擴大。政府亦承認,高齡化趨勢令人口年齡結構轉變及住戶小型化,將持續推升貧窮率及貧窮人口。

另一方面,不斷增加的房屋開支將基層家庭推入貧者愈貧的惡性循環。租住私樓的基層人士的租金負擔愈來愈重,收入跟不上租金升幅,房屋開支占總開支很大比例,他們爲了負擔昂貴的租金而壓縮食物開支,出現食物匱乏情况,三餐不飽。

社聯提出以下政策建議:

退休保障及長者綜援
  • 雖然政府推動取消强積金對沖機制,但强積金覆蓋有限,未能惠及許多基層人士及長者,政府應重新考慮全民養老金制度,作爲一項重要的社會保險,亦是最能確保長者能够維持基本生活及制度的可持續性。另一方面,政府須取消對長者綜援申請資格的新限制,讓年滿60歲有經濟需要的長者可以申請長者綜援。
重置N無津貼及檢討綜援租金援助
  • 恢復非公屋非綜援住戶生活津貼(俗稱N無津貼),减輕租住私樓的基層住戶的負擔。此外,亦應檢討綜援的租金援助措施,包括重訂計算租津的機制,及設立成人的搬遷及按金津貼。
增建公屋及過渡性房屋
  • 政府應該加速增建公共房屋,縮短公屋輪候時間。除了增加公屋供應,政府亦應研究推出另類房屋的可能,現時推行的社會房屋計劃,是向市民提供不同住屋選擇的重要嘗試,但政府應持續與民間一同探索更多可能性,幷投入資源支援。
優化租務市場
  • 政府應考慮重新檢討現行的《業主與租客(綜合)條例》,參考海外的成功經驗,爲未有公屋支援而需在私人市場尋覓居所的基層,設計及推出優化租務市場措施,以滿足租戶的住屋需要爲前提保障其基本租住權,幷適當地顧及業主憂慮,令香港的私人住宅租務市場可以長遠及健康地發展。
支持社區經濟發展
  • 現金支援的確是重要的扶貧工具,但不是唯一扶貧方法。發展社區經濟可以讓基層在社區生活得充實、自主、自强,讓基層人士交流及運用彼此間的資源,以自己的能力提升生活質素。政府應擬訂合適政策,拆墻鬆綁,讓社區經濟真正遍地開花。



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社聯高級經理(企業傳訊)曾志康先生
Tel: 2864 2982
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