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特約評論

十問十答 - 勞工及福利局局長張建宗

社會福利 – 特約評論      2012/11/21

勞工及福利局局長張建宗1. 恭喜張局長連續獲委任為勞工及福利局局長。局長向來給人勤政、誠懇的印象,落區接觸巿民不遺餘力。你印象中,小巿民最關心的是甚麼?

其實早在我出任問責官員前,我已經時常「落區」、「落地盤」、「落學校」、「落院舍」,不單接觸市民和用家;亦希望聽取前線服務人員的意見,以便政府制訂和推行的政策,可以更加「到位」。小市民最關心的是與自己有切身關係的大小事項。因此,本屆特區政府時常強調「民生無小事」,只要是能改善市民生活的,我們都會竭盡所能去做。例子包括新一屆政府上場隨即宣布的「長者生活津貼」、秉承上屆工作而加快推行的「長者和合資格殘疾人士交通優惠計劃」等。

2. 大多數人同意,局長在上屆任期最重要的政策,是推出最低工資。局長認為這政策有何深遠意義? 你經常說要工人取得有尊嚴的工資,你認為目前最低工資水平能否達到這目標?

法定最低工資是一項對社會影響深遠的政策,它的目標是防止工資過低,但同時要盡量減少低薪職位的流失,以及維持本港的經濟發展和競爭力。法定最低工資由醞釀到落實,是經過社會各界多年來的討論,以及僱主、僱員、政府三方協作、共同努力的成果,是香港勞工政策發展的重要里程碑。法定最低工資實施以來,運作暢順,就業市場持續平穩,低薪僱員的收入已有實質的改善。最新(今年6月至8月)數字顯示,雖然法定最低工資的效應較實施初期已有所減退,低薪(即最低「十等分」組別)全職僱員的平均就業收入,按年仍上升6.3%(扣除通脹後仍有4.6%的增長),遠高於整體僱員平均3.4%的升幅(扣除通脹後的實質升幅為

0.3%)。

此外,法定最低工資水平只是工資的下限。事實上,現時本港的失業率正維持於低位,僱主已不時因應實際運作需要及勞工市場實況,以高於甚至遠高於最低工資的薪酬,給予現職僱員和招聘新僱員。

「法定最低工資」,在勞資雙方互諒互讓下得以順利落實,改善了數以萬計基層勞工收入。

3. 在新一屆任期,局長會將最大的精力,放在那一個項目?

我會繼續本著「以民為本,竭盡所能」的精神迎接新挑戰,配合新一屆政府的施政理念和政綱,積極推動各項社福及勞工政策,全力扶貧紓困、扶助老弱。未來我亦會繼續致力促進和諧勞資關係,並以務實態度,在平衡勞資利益的前提下,推動各項勞工和就業政策。

4. 最近,政府提出長者生活津貼,在資產申報問題引起了爭議。局長認為這個政策主要目標是甚麼?資產申報與審查有何分別? 政府如何確保寬鬆處理申報,不致讓有需要的長者拒諸門外?

長者生活津貼旨在扶貧,是為補助本港65 歲或以上有經濟需要長者的生活開支。因此,長者生活津貼須設有入息及資產規定的客觀機制,以識別有經濟需要的人士,確保有限的政府資源

能聚焦幫助他們。

長者生活津貼採用簡單及寬鬆的入息和資產申報機制,等同現有普通高齡津貼的做法,預算有超過400,000名有需要的長者受惠。根據現有普通高齡津貼的規定,單身長者每月入息不超過6,660元,資產總值不超過186,000元;有配偶的長者夫婦合共每月入息不超過10,520元,資產總值不超過281,000元。

申請人須誠實申報其入息及資產狀況,入息包括從工作所賺取的入息、每月退休金/退休福利或從收租或分租所得的淨收益,但不包括家庭成員或親友金錢上的津助;資產則包括土地、非自住物業、現金、銀行存款、股票及股份的投資(包括累算退休權益)、金條及金幣等、商業車輛(例如的士及公共小巴)及其營業牌照,但不包括自住物業。

上述的申報機制有別於經濟狀況審查,就經濟狀況審查而言,是指申請人除就其入息及資產作出聲明外,必須提交證明文件以便工作人員核實其申領資格。現時綜合社會保障援助(綜援)計劃便是採用經濟狀況審查方式核實申請人的申領資格。

5. 長者的訴求,反映香港退休保障制度不足。推行長者生活津貼後,局長將如何進一步改善長者的退休保障。

本港一直推行三根支柱模式的退休保障制度:即強制性公積金制度、個人自願儲蓄,以及毋須供款的社會保障制度(現時包括綜合社會保障援助、高齡津貼和傷殘津貼),這模式是經社會各

界長時間討論後,於90 年代採納的。政府當局會繼續鞏固並加強上述退休保障制度。

我們明白社會上對上述模式有不同意見。即將重設的扶貧委員會將有兩項工作會與退休保障有關,包括為香港訂立貧窮線,以及在扶貧委員會大會之下成立社會保障和退休保障的小組,由政務司司長任主席,我將出任副主席。可見政府於未來數年在扶貧工作上,會認真探討改善社會保障和退休保障制度的事宜。

6. 特首在競選政綱中,承諾為社會褔利作中、長線規劃。香港土地資源十分緊張,局長如何爭取長者及殘疾人士院舍等重要福利設施,獲預留土地發展?

政府透過長、中、短期的規劃,積極物色合適處所,以作福利設施之用,包括用以提供長者及殘疾人士院舍。長期規劃方面,社會福利署會繼續與各有關政府部門保持緊密聯繫,在新發展或重建項目的規劃階段中,盡量預留土地作興建社福服務設施之用。中期方面,我們會密切留意一些因服務重組而騰出的政府物業和校舍等;短期方面,我們亦會積極物色一些空置的公共房屋單位,改建為社福設施。

7. 另一方面,福利及護理人手嚴重短缺,局長是否擔心這影響香港應付高齡化問題的能力?長遠來說,如何規劃及紓緩人手壓力?

我們明白穩定的福利及護理人力供應對社福服務的持續推行非常重要,所以政府一直密切留意有關供求情況。在社工人手方面,預計未來三年每年平均會有超過500 個社會工作學士學位課程的畢業生,繼續為社福界補充新血。另一方面,政府亦已於早前提出會檢討醫護人力規劃和專業發展,確保人力供應足以應付未來需求,並提升專業質素。食物及衞生局局長領導的高層次督導委員會,會為整體醫護人力規劃和專業發展的策略進行檢討,以確保醫護人手供應可應付社會發展的需要。

8. 現屆政府將扶貧視為首要任務,並決定訂立貧窮線。局長認為,貧窮線在制定扶貧策略、評估扶貧措施等方面,有何意義?

有關制定貧窮線的工作將是新的扶貧委員會的其中一項重要工作。正如行政長官10月17日在立法會的發言中指出,我們會制定有社會認受性的「貧窮線」,以了解香港的貧窮情況。設立「貧窮線」亦可協助引導政府的政策方向,量度政府政策的成效。

9. 不少人擔心貧窮兒童、青年、少數族裔的脫貧及社會流動機會。局長認為應怎樣支持他們從教育過度到就業?特別在職業準備及培訓方面,政府有何計劃?

勞工處的「展翅青見計劃」和「青年就業起點」、僱員再培訓局(再培訓局)的各項再培訓課程包括「青年培育計劃」,以及職業訓練局(職訓局)的多元化職業訓練課程和學徒訓練計劃/見習員訓練試點計劃,協力為青年人提供全面的就業支援服務及廣泛的職業培訓機會。少數族裔人士可報讀再培訓局及職訓局特設的課程,亦可透過勞工處的就業中心專責櫃枱和就業講座,獲得適切的就業服務。少數族裔人士亦可因應個人的需要,參加勞工處的特別就業計劃。

10. 貧窮、老化等問題十分複雜。儘管局長以勤政見稱,也很難獨力解決。局長如何取得其他政策局的配合,使扶貧、護老等工作得心應手?

任何官員都不可能獨力處理一切工作。本屆政府尤其重視團隊精神。大家會留意到,就任以來,新班子與全體公務員都是齊心一意,同心協力,上下一心地推動各項新猷和政策發展。事實上,政務司司長已在原有的政策委員會之下,增設四個政策小組,以便在政策的制定及醞釀階段,讓有關的局及署有更多互動的機會和更深化的討論,從而本著共同的理念一起落實有關政策。

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