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專題探討

下一步‧減貧

貧窮 – 專題探討      2013/11/11

下一步‧減貧政府月前公布官方貧窮線,某程度上回應了民間要求政府正視本港貧窮問題的訴求,亦是扶貧工作的一個里程碑。訂立貧窮線的最重要作用之一是可以作為政策分析工具,讓公眾了解貧窮人士數目及他們的具體狀況,以至監察政府如何針對這些貧窮現狀而擬訂具體政策。 

然而,單靠量度貧窮狀況並不能有效解決貧窮問題,開展整體扶貧工作的大前提是政府需要展示決心和承擔,提出一個清晰的扶貧目標,向社會許下承諾,如何可以透過政策達至防貧、扶貧、減貧方面的效用。 

訂立的目標可指向減低整體貧窮率或者特定組群,有了目標,有了路線圖,政府就可以按此有計劃地投放資源。以在職貧窮為例,不少在職貧窮家庭需要供養的人數較多,單靠最低工資亦難以協助這些家庭脫貧。如果政府為有兒童的在職貧窮家庭提供補貼,藉此鼓勵工作及防貧,根據社聯的方案,可將生活于在職貧窮住戶的人數減少近三成,並把貧窮率減少2.8%。 

至於長者貧窮方面,隨著人口高齡化,長者貧窮人口正不斷增加。假如政府願意推行全民覆蓋的退休保障制度,可令長者貧窮率大幅減低。坊間提出的扶貧建議都是討論多時的政策方案,相信政府亦深知其果效,問題在於當局是否有決心處理貧窮問題,在訂定貧窮線後,再踏出一步清晰訂立減貧目標,促使社會各界為達成目標而努力。這樣,才能更有把握地做好扶貧減貧工作。

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