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食物援助

貧窮 – 參考資料      2013/03/20

背景

近年社會愈來愈關心低收入人士因食品價格不斷上漲而面對的財政困難。一直以來,社區中已有非政府機構及地區團體運用社會捐助為有需要的人士及家庭提供短期的食物援助。援助的對象主要為有需要的貧困人士及家庭, 包括:新來港人士、單親家庭、需要緊急救濟的人士及家庭、露宿者, 以及並未受惠於政府措施的貧困人士等。

援助的內容包括派發主糧(如米、罐頭、麵及奶粉)、副食品(如罐頭、餅乾)、水果、蔬菜、堂食或外携的熱食(如飯餸和湯水)和餐廳代用劵等。

至2008年7月,政府宣布加強食物援助服務並預留1億元予社會福利署,用以邀請非政府機構為有需要的貧困人士及家庭提供短期食物援助服務。

現時有5間機構營辦不同區域的食物援助服務(計劃覆蓋範圍)

  1. 聖雅各福群會(荃灣、葵青、香港島及離島,包括東涌)
  2. 東華三院(深水埗、九龍城及油尖旺)
  3. 循道衛理觀塘社會服務處(觀塘、黃大仙及西貢)
  4. 香港婦聯有限公司(沙田、大埔及北區)
  5. 香港聖公會福利協會(屯門及元朗)
    * 聯營機構:循道衛理觀塘社會服務處、美差會潮浸服務聯會、利民會、基督教宣道會香港區會有限公司、西貢區社區中心

食物援助使用者面對的困難

雖然香港是一個富裕的社會,但仍然有不少低收入人士不能滿足基本的生活需要。社聯曾於2008年進行一項「食物援助使用者狀況調查」,訪問247位食物援助服務的使用者以了解他們的基本狀況,領取食物援助的原因,以及他們在生活中面對的困難。以下是幾項研究結果:

  • 調查顯示,近5成半(55.1%)的食物援助受助人,家中有一個或以上15歲以下的兒童需要照顧,而在這些有兒童的被訪者中,當中更有7.3%需照顧1歲以下嬰兒。
  • 調查中約有3成半(35.2%)受助人過去半年間的主要收入來源之一是本人或家人的工作收入,這反映由於在職貧窮的問題,工作並不能為部份受訪者帶來穩定而足以維持基本生活需要的收入。
  • 是次被訪者中,約有5成半(55.8%)需要以綜援維持生活所需,然而在這些領取綜援的家庭中,有超過3成(31.6%)並不是全體住戶成員都能領取綜援,而這些人不能領取綜援的主要原因,最多是由於居港未夠七年,佔這些個案的近一半(47.5%)
  • 物價上升不只影响低收入人士的食物,還影响他們衣、住、行各方面,研究顯示被訪者必須以各種方法減少整體開支,影響生活質素:
  • 超過8成半(80.9%)的被訪家長表示在接受食物援助前會以"大人少吃一點東西,留給孩子吃"的方式節省食物開支。
  • 超過5成受訪者表示過去1年間曾試過"唔夠食要挨餓"。可見有部份貧困家庭,未能應付食物方面的基本需要。
  • 約4成被訪者表示過去一年曾經歷家中長者或兒童無錢睇醫生

總結:

由此可見,即使政府已經設立了安全網(綜援制度),但社會上仍然有不少人士因為突如其來的困境或政策的漏洞而不能滿足基本生活所需。食物援助服務正正能夠幫忙填補這些社會福利的缺口。

然而,在發展食物援助服務的同時,我們需要注意低收入人士對食物援助的需要只是貧窮情況的表徵,高通脹只是更進一步削弱了低收入人士滿足基本生活需要的能力而已,社會仍然需要面對根深蒂固的貧窮問題;

此外,食物援助提供的只是暫時性、緊急性的援助,我們同時需要多了解受助人士的需要,就其原因而採取其他措施,協助有需要人士長遠地解決溫飽問題。

相關資料下載:

食物援助及平價市場機構名單 (2013年3月更新)

Oct 16, 2012, Asia's First Regional Food Bank Forum - "Food Assistance in Hong Kong - current situation, challenges and issues of concern", by Ms Mariana Chan (PowerPoint slides)

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